Ricordi del '59
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Primo spot pubblicitario  Barbie 1959  
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Carosello RAI con Tino Scotti

 

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Breve Storia della Barbie
Questo
è davvero il primo spot commerciale andato in onda nel 1959 e girato al Mickey Mouse Club!
Ruth Handler osservava sua figlia  Barbara mentre giocava con le bambole di carta, notando spesso la sua gioia nel dare a queste ruoli adulti.  Al tempo stesso, molte bambole giocattolo per bambini rappresentavano l'infanzia. Intuendo che poteva esserci posto sul mercato,  ad Handler venne l'idea di una bambola dal corpo adulto e la propose a suo marito Elliot, co-fondatore della fabbrica di giocattoli Mattel. Lui fu entusiasta di questa idea, allo stesso modo i direttori della Mattel. 
Durante una gita in Europa nel 1956 con i suoi bambini Barbara e Kenneth, Ruth Handler si avvicinò ad una bambola giocattolo in Germania chiamata Bild Lilli. La figura adulta della bambola Lilli era come quella che  Handler aveva in mente, così ella acquistò tre di queste. Una la regalò alla figlia e le altre due per la fabbrica  Mattel. La bambola Lilli si basava su un personaggio popolare apparso su vignette comiche disegnate da  Reinhard Beuthin per il giornale tedesco Die Bild-Zeitung.
Al suo ritorno negli Stati Uniti,  Handler rielaborò il disegno della bambola (con l'aiuto dell'ingengere Jack Ryan) ed alla bambola diede un nome, Barbie, che deriva da Barbara, la figlia di Handler. La bambola fece il suo debutto alla Fiera Internazionale del Giocattolo a New York il 9 Marzo 1959. Questa data venne anche usata come l'ufficiale data di nascita della Barbie. Mattel comprò i diritti della bambola Bild Lilli nel 1964 e la produzione di Lilli si fermò.
La prima bambola Barbie indossava un costume da bagno bianco e nero zebrato e la firmata coda di cavallo, ed era disponibile bionda o bruna. La bambola venne commercializzata come una "Teen-age Fashion Model," con i suoi vestiti creati da Charlotte Johnson, il designer della Mattel. Le prime bambole Barbie sono state prodotte in Giappone, con i vestiti fissati a mano da casalinghe giapponesi. Circa  350,000 Barbie sono state vendute durante il primo anno di produzione. 
La Barbie è stata uno dei primi giocattoli che sono stati commercializzati con una strategia di marketing basata estensivamente sulla pubblicità televisiva, la quale è stata copiata ampliamente da altri giocattoli. Si stima che un miliardo di bambole sono state vendute  in oltre 150 continenti, con il fatto risaputo che tre bambole Barbie sono vendute ogni secondo.
La serie standard delle bambole di Barbie e relativi accessori sono costruiti su scala 1/6, conosciuta anche come "playscala".
I prodotti Barbie non includono solo tutta una specie di bambole con i loro tessuti ed accessori, ma anche un enorme quantità di gadget come libri, carte da gioco, oggetti moda e video games. Barbie è apparsa in una serie di film animati ed ha fatto una breve apparizione come ospite in Toy Story 2 del 1999.
Allo stesso modo di bambola giocattolo alla moda,  Barbie è diventata un'icona culturale con grande risalto con grande onore, qualità rara nel mondo del giocattolo.
Nel 1974 una sezione di Times Square in New York City è stato rinominato Barbie Boulevard per una settimana, mentre nel 1985 l'artista Andy Warhol ha creato una pittura di Barbie.
Il nome intero di Barbie è Barbara Millicent Roberts. In una serie di romanzi pubblicati dalla  Random House nel 1960, gli hanno dato il nome dei suoi genitori in George e Margaret Roberts della città finzione di Willows, Wisconsin. Si racconta che Barbie  abbia frequentato la Scuola Superiore di Willows e la Manhattan International High School in New York City, basandosi sulla vita reale della Stuyvesant High School.
Oggi la linea di Barbie è la responsabile di oltre 80% dei profitti della Mattel's.